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Le Vin Du Solitaire for Bass-Baritone and Piano

Commissioned by Evan Adair

Text by Charles Baudelaire

Le Vin du solitaire

Le regard singulier d'une femme galante Qui se glisse vers nous comme le rayon blanc Que la lune onduleuse envoie au lac tremblant, Quand elle y veut baigner sa beauté nonchalante;

Le dernier sac d'écus dans les doigts d'un joueur; Un baiser libertin de la maigre Adeline; Les sons d'une musique énervante et câline, Semblable au cri lointain de l'humaine douleur,

Tout cela ne vaut pas, ô bouteille profonde, Les baumes pénétrants que ta panse féconde Garde au coeur altéré du poète pieux;

Tu lui verses l'espoir, la jeunesse et la vie, — Et l'orgueil, ce trésor de toute gueuserie, Qui nous rend triomphants et semblables aux Dieux!



The Wine of the Solitary

The strange look of a lady of pleasure Turned slyly toward us like the white beam Which the undulous moon casts on the trembling lake When she wishes to bathe her nonchalant beauty;

The last bag of crowns between a gambler's fingers; A lustful kiss from slender Adeline; The sound of music, tormenting and caressing, Resembling the distant cry of a man in pain,

All that is not worth, O deep, deep bottle, The penetrating balm that your fruitful belly Holds for the thirsty heart of the pious poet;

You pour out for him hope, and youth, and life — And pride, the treasure of all beggary, Which makes us triumphant and equal to the gods!

— William Aggeler, The Flowers of Evil (Fresno, CA: Academy Library Guild, 1954)